Jullie zijn zelf ondernemers. Hoe is jullie ondernemersverhaal begonnen? 

Luc Verheyen: ‘Ik heb twintig jaar gewerkt bij De Ster, een bedrijf gespecialiseerd in voedselverpakkings- en servicesystemen voor de luchtvaart. Om de vier jaar ging ik er voor een andere functie. Uiteindelijk nam ik er afscheid als CFO. Toen het bedrijf verkocht werd, richtte ik mijn eigen managementvennootschap op. Ik begon KMO’s te begeleiden op strategisch en financieel vlak. Dat doe ik vandaag nog steeds, samen met enkele andere enthousiastelingen. We bieden bedrijven handvatten, tools en perspectieven aan in hun groeitraject.’

Annelore Vanderginst: ‘Ik had jarenlang een leidinggevende functie in verschillende bedrijven. Mensen aansturen, werd mijn tweede natuur. Toen ik bij het laatste bedrijf mijn ambities niet meer zag groeien, besloot ik om het aansturen van teams voortaan als zelfstandige te doen. Dat doe ik nu nog. Alleen is mijn expertisedomein wat ruimer geworden. Ik probeer nu ook teams en organisaties tijdens crisismomenten terug in hun kracht te zetten. Ik ga vaak aan de slag met CEO’s en bedrijfsleiders.’

Wat maakt het ondernemerschap zo boeiend?

Luc Verheyen: ‘Ik geniet ervan om samen met de mensen binnen een KMO op pad te gaan. Samen aan de slag om hen uiteindelijk in de juiste richting te bewegen. Soms gaat het om eenvoudige ingrepen of veranderingen, soms om iets complexere zaken. Zo werken we vaak samen met familiebedrijven. Het emotionele aspect komt dan al snel om de hoek kijken.’

Annelore Vanderginst: ‘Ik heb voor het ondernemerschap gekozen omdat ik een erg creatief brein heb dat veel opportuniteiten spot. Werk je in een bedrijfscontext, dan mag je dat brein voor een stuk exploreren, maar je blijft toch vasthangen in een bepaald kader. Nu kan ik dat brein wel volop inzetten om maatwerk te creëren voor mijn klanten. Om concepten te gaan ontwikkelen vanuit noden en behoeften. Mijn creativiteit wordt nu veel meer uitgedaagd.’

In hoeverre hadden jullie in het verleden nood aan de frisse blik van een extern iemand?

Luc Verheyen: ‘Ik werkte tien jaar samen met een partner. Het bleek uiteindelijk toch niet de juiste match. We kwamen in een moeilijk proces terecht, zowel emotioneel als financieel. Net dan heb je nood aan de blik van een ander. Iemand die er volledig buiten staat. Zo voorkom je dat je in hetzelfde cirkeltje blijft ronddraaien. Het is zo belangrijk om je ook dan te laten challengen door een extern iemand.’

Annelore Vanderginst: ‘Wil je als ondernemer blijven groeien, dan is het inderdaad belangrijk om gechallenged te worden. Ook als het goed gaat. Zo roest je niet vast in patronen. We hebben allemaal een eigen referentiekader gebaseerd op onze kennis, ervaring en expertise. Het is goed om mensen om je heen te hebben die je een halve meter verder doen kijken. Wat zijn de opportuniteiten? De mogelijke valkuilen? Evidentie en routine doen ons vaak vastlopen. Vandaar het belang om ook als ondernemer gechallenged te worden.’

Hoe kwam OndernemenPlus op jullie pad?

Luc Verheyen: ‘Een Nederlandse vriend-collega vertelde me een jaar geleden over zijn organisatie OndernemenPlus. Hij was al tien jaar bezig met het begeleiden van ondernemers. Ze wilden ook in België OndernemenPlus lanceren, maar voelden dat dit omwille van het cultuurverschil niet evident was. Dus zochten ze een partner. Ik herkende me in hun verhaal. Ook wij begeleiden al jaren ondernemers. De vriend in kwestie vroeg me om na te denken over een eventueel partnerschap.’

Met welke issues kloppen ondernemers aan?

Luc Verheyen: ‘Onze Nederlandse collega’s hebben het vooral over mentale issues. Ik sta er als ondernemer alleen voor en ik heb niemand met wie ik kan praten. Dat blijkt een steeds terugkomend verhaal. Daarnaast krijgen ze ook ondernemers over de vloer die botsen op hun limieten als ondernemer. Vaak beginnen ze aan het ondernemerschap vanuit een verleden in vaste dienst. Ze worden geconfronteerd met zaken waar ze niet aan dachten toen ze met hun eigen zaak begonnen. Ze botsen op hun grenzen als ondernemer en weten niet hoe ze daarmee om moeten gaan.’

In hoeverre rust nog een taboe op die mentale issues?
Luc Verheyen: ‘De jongere generatie praat daar iets gemakkelijker over. Maar ook wij voelen dat dit bij iets oudere zaakvoerders niet altijd vanzelfsprekend is. Ze vinden het moeilijk om met anderen te delen hoe het mentaal met hen gaat. Ze proberen zich langer sterk te houden. Ze lopen sneller het risico om daarin te ver te gaan. Ik probeer een dergelijk gesprek open te trekken door eerst vanuit mijn eigen ervaring te praten. Waar ben ik in het verleden op gebotst? Welke mentale gevolgen had dit voor mezelf? Vaak opent dit dan toch deuren.’
 
Annelore Vanderginst: ‘Praten over dat mentale blijkt vaak moeilijk bij familiebedrijven, merk ik. Loyaliteit speelt hierin een grote rol. Zoon of dochter stapt in het bedrijf omdat vader en moeder dat zo graag willen. Ze stellen zich kandidaat maar horen eigenlijk niet op die stoel thuis. Het blijkt moeilijk om dat te durven toegeven. Ze plegen offers ten koste van zichzelf. Dat zijn vaak pittige gesprekken. Hoeveel energie kan je blijven steken in iets waar je zelf niet gelukkig van wordt? Soms zien ze dan in dat ze beter stoppen als ondernemer en vermijden ze een depressie of burn out.’

Jullie zitten momenteel nog in een startfase. Hoe ver staan jullie?

Annelore Vanderginst: ‘We zijn nu met vier coaches in Vlaanderen. We streven in de toekomst naar één coach per provincie. Ook in het Franstalig deel van ons land. Dat is onze ambitie. We werken met een vaste kern, om daarnaast een beroep te doen op tijdelijke samenwerkingsverbanden met zelfstandige coaches.’

Luc Verheyen: ‘We willen ondernemers ondersteunen in hun professionele activiteiten zonder het persoonlijke aspect uit het oog te verliezen. Beiden zijn namelijk onlosmakelijk met elkaar verbonden.Achter elke ondernemer schuilt een mens van vlees en bloed. Professioneel en privé gaan meer dan ooit hand in hand.’

 

www.ondernemenplus.nl

Barbara Claeys
Barbara Claeys

Blog

Hogere rente? Zo laat u de cash van uw vennootschap extra renderen!

Dankzij de gestegen rente is het interessant om cash binnen de vennootschap te beleggen. Uiteraard zonder uw strategie op lange termijn uit het oog te verliezen.

De ingrediënten van een unieke werkplek

In 2022 werd Bank Van Breda verkozen tot beste werkplek. Hoe creëert u een werkomgeving waarin alle medewerkers het beste van zichzelf willen geven? De ingrediënten van dit recept worden toegelicht in ‘Medewerkers aan zet’.

Hervormde investeringsaftrek: What’s in it for you?

De federale regering heeft onlangs een akkoord bereikt over de hervorming van de investeringsaftrek. Wat betekent dit voor u als KMO? Een overzicht!

Lees meer updates