Laurent Verhelst: EGALO begon in 1965 als schildersbedrijf. Oprichter Frans Bourgeois en zijn drie zonen legden de eerste steen. Mijn ouders hadden toen een boekhoudkantoor en stonden in voor de boekhouding en administratie van het bedrijf. Na enkele jaren actief in de auditsector waagde ik de overstap en werd ik zelfstandig. Ik nam enkele KMO’s, waaronder EGALO, onder mijn administratieve hoede. Vooral de drang naar zelfstandigheid haalde me over de streep om deze stap te zetten. Ik groeide op in een nest waar ik dagelijks kon vaststellen dat voor jezelf werken meer voldoening gaf. Ook mijn bekommernis om het levenswerk van mijn ouders speelde zeker mee. Dit mocht niet verloren gaan. Ik ging graag de uitdaging aan om dit verder uit te bouwen.

In de loop der jaren groeide ook mijn interesse voor dit bedrijf. Omdat opvolging binnen de familie Bourgeois niet mogelijk was, nam ik na lang onderhandelen 33% van hun aandelen over. Een participatie die stelselmatig groeide. Totdat ik in 2009 het bedrijf volledig overnam en 100% aandeelhouder werd. Momenteel stuurt EGALO dagelijks meer dan 50 medewerkers op pad met een focus op afwerkingskwaliteit en nauwgezette werfopvolging.’

Dromen van een eigen zaak

Laurent Verhelst: ‘Mijn vrouw en ik hebben drie geweldige zonen: Alexander, Frederik en Brecht. Zij kregen alle drie de kans om tijdens hun studies wat bij te verdienen bij EGALO. Elke zomer maakten ze deel uit van een ploegje arbeiders op onze diverse werven. Al snel merkten we bij Alexander een grote interesse en toewijding voor het vak. Begin 2018 ruilde hij ook zijn carrière als consultant voor een operationele functie bij EGALO. Onder zijn impuls hebben we ondertussen ons aanbod succesvol uitgebreid met parket, gietvloeren, keramiek en natuursteen.’

Alexander Verhelst: ‘Ook ik zag vooral hardwerkende en ondernemende ouders. Als kind droomde ik al van een eigen zaak. Ik werkte drie jaar als financial consultant. Maar ik voelde dat mijn passie daar niet lag. De overstap naar EGALO voelde als een logische stap in mijn carrière.’

Dezelfde kansen voor alle kinderen

Laurent Verhelst: ‘Wij wilden als ouders alle kinderen dezelfde kans geven. De intrede van één kind in één van de bedrijven mocht niet betekenen dat dit uitgesloten was voor de twee andere kinderen. Dat hebben we ook Alexander zo gezegd toen hij overwoog om in EGALO te stappen. Openheid is belangrijk, ook over de financiële kant van de zaak. Het zorgt voor rust en verbondenheid onder de kinderen. Maar ondertussen hadden Frederik en Brecht hun carrière ergens anders opgebouwd en was er van hun kant geen ambitie om Alexander te vervoegen binnen EGALO.

Alexander bleek al snel ambitieus en toegewijd, met een sterke omzet- en resultaatsgroei als gevolg. Het leek ons dan ook niet fair dat op het moment van een eventuele overdracht deze ambitie en toewijding ervoor zou zorgen dat niet Alexander maar de rest van de familie hier de vruchten van zou plukken. Dus werkten we een financiële regeling uit zodat bij een latere overname een stuk van het resultaat van zijn inspanningen in mindering van het overnamebedrag werd gebracht.’

Externe en objectieve hulp

Laurent Verhelst: ‘Begin 2021 leek voor ons allemaal de tijd rijp om écht werk te maken van een familiale overdracht van EGALO. De drie zonen waren voldoende lang aan het werk om met kennis van zaken en het volle besef deze overdracht mee vorm te geven. We beseften ook dat het goed zou zijn om hiervoor een beroep te doen op externe en objectieve hulp.

In 2015 al kreeg ik op een dag een telefoontje van Filip, een account manager bij Bank Van Breda. Of hij eens mocht langskomen met een collega om te brainstormen over mijn financiële toekomst en die van het bedrijf. Het werd een interessant gesprek. Ik was toen nog geen klant en heb die stap toen ook nog niet gezet. Maar toen de plannen voor een familiale overdracht steeds concreter werden, zocht ik de contactgegevens van Filip terug op. Ik vroeg hem of hij bereid was om de draad weer op te nemen. We planden een afspraak in. Filip kwam langs met een expert van Van Breda Advisory. Er was meteen een klik.’

Alexander Verhelst: ‘Van Breda Advisory stelde ons een duidelijk en gedetailleerd traject voor. Alles begon met enkele individuele gesprekken. Met mijn vader, mijn moeder, mijn twee broers en mezelf. We kregen de kans om open en vrij te praten over hoe wij de toekomst van EGALO en de eventuele overdracht zagen. Het deed elk van ons goed om dit te kunnen doen met een ervaren externe en objectieve gesprekspartner. Geen enkel taboe gingen we uit de weg. Elke wrevel werd uitgesproken. En ja, dat voelde in het begin wel wat onwennig. Alsof een vreemde binnendrong in ons gezin. Maar al snel groeide het vertrouwen en het bewustzijn dat we met zijn allen samenwerken naar een hoger doel.’

Laurent Verhelst: ‘Na deze gesprekken ontvingen we een uitgebreid verslag. Als ouders kregen wij de primeur om dit samen met de expert van Van Breda Advisory te overlopen en bespreken. Wat een verademing toen we ontdekten dat de inhoud van deze gesprekken zo goed als volledig in de lijn lagen met onze verwachtingen. Het was bovendien hartverwarmend om te vernemen dat onze kinderen in eerste instantie bezorgd waren over ons geluk en onze toekomst.

Dit verslag werd nadien gepresenteerd en besproken op een familieconclaaf. Vervolgens werden de nodige stappen gezet om het bedrijf te laten waarderen. Ook hierin werden we bijgestaan door Van Breda Advisory. Het waarderingsverslag werd eerst met ons overlopen, dan met Alexander en dan met het hele gezin. Telkens met voldoende ruimte voor vragen en inbreng.

Na een traject van een jaar was alles klaar om daadwerkelijk tot de overdracht over te gaan: er was een bedrag, een akkoord van een koper en verkoper en we konden een degelijke overname overeenkomst opmaken. Ook het financiële proces werd in gang gestoken. En dit alles met Van Breda Advisory aan onze zijde. Hun grondige voorbereiding en aanpak van het dossier gaven ons zoveel gemoedsrust. We wisten allemaal dat dit bedrijf in goede handen terechtkwam en afstevent op een succesvolle toekomst.’

Vertrouwen in de toekomst

Laurent Verhelst: ‘Ik ben nu 59 jaar en voel me te jong om te stoppen met werken. Het is de bedoeling dat een deel van mijn takenpakket wordt overgenomen door de nieuwe lichting. De overdracht van mijn kennis, het opstellen van een nieuw takenpakket en de finale functieverdeling zijn nog in volle ontwikkeling. Ik blijf aan boord en wil vooral beschikbaar en stand by blijven voor Alexander.’
Alexander Verhelst: ‘Ik kijk hoopvol en met vertrouwen naar de toekomst. We blijven hard werken om de groei van de voorbije jaren duurzaam verder te zetten. We zijn ervan overtuigd dat er op de markt altijd een plaats zal zijn voor een firma zoals EGALO omwille van de doorgedreven specialisatie in vloeren en wanden, gecombineerd met de enorme bagage aan stielkennis, expertise en ervaring van onze medewerkers. Voor hun een aangename werkplek creëren, waar ze elke dag met enthousiasme en volle goesting komen werken, is mijn topprioriteit.’
Barbara Claeys
Barbara Claeys

Blog

‘Ik voelde me schuldig toen ik mijn patiënten vertelde dat ik het einde van mijn carrière aan het voorbereiden was. Ik wilde hen niet in de steek laten.'

Thierry Boedt was jarenlang huisarts in Doornik. Hij getuigt hoe hij met een gerust gemoed op pensioen ging, hoewel er toch ook schuldgevoel bij kwam kijken.

‘Ik vond op tijd een hobby waar ik me na mijn pensioen helemaal in kon verliezen. Het bewuste ‘zwarte gat’ heb ik nooit gevoeld.’

Serge Quin vertelt ons hoe hij het einde van zijn loopbaan ervaren heeft en hoe hij het aangepakt heeft.

Dankzij de associatie draag ik mijn klanten vlot over.

‘Na al die jaren heb ik met mijn klanten een vertrouwensband opgebouwd. Ik wil dat ze na mijn laatste werkdag in de juiste handen terechtkomen. Dankzij de associatie is deze kans groot.’

Lees meer updates